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自由的天空 美國密歇根大學

http://www.microedu.com 2003-10-18 20:33:32 http://www.bbsland.com 作者:


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  位於美國東部的密歇根大學,是我出國留學四年的最後一個驛站。因為如此,我
特別珍惜在那媯u短一年的時光。

  前三年,我在英國沃爾克大學(University of Warwick)修讀經濟學。剛剛出國
的那段日子,我和許多留學生一樣,努力地去適應新環境,調整自己已經被新加坡教
育制度規範化的作業模式。剛開始時,大家總是無法擺脫那種急於尋找歸屬感的意
願,因此很多時候,大家雖然在不同的國度堙A卻依舊過著和以前一樣的生活,結交
的還是一樣的新加坡國籍的朋友,吃的也還是那熟悉的家鄉菜。大家好像都不太願
意,改變自己去適應新環境,而寧願改變環境來適應自己。

  當然,這只是一種很概括性的分析。其中,可以真正解放自己,積極努力地去和
外國朋友打交道的新加坡學生,還是大有人在,但確實的比例可能偏向前者多一些
吧。

  這其中的原因太多,因人而異。畢竟,大家出國的原因不同,想達到的目標也不
同。最後,誰也沒有必要向別人解釋為什麼出了國,還整天和新加坡同學泡在一起的
原因。

  也許是想擺脫在英國的生活方式,所以我選擇轉到美國修讀碩士學位。英國傳統
和保守的社會價值觀,營造了它獨特的學習環境。師生之間的關係較為拘謹,平時除
了課業研究之外,罕有機會進行深入的文化交流。

  相比之下,美國密歇根大學就顯得開放和自由得多。在這片曾經也是殖民帝國的
土壤上,我呼吸著彌漫了自由主義的空氣,嚮往著全新的自省和反思的新生活。決心
放下以往那種依賴著熟悉臉孔和口音過生活的日子,重新認識自己。

  這個坐落在安娜堡城市(Ann Arbor)的學府,和整個城市是融為一體的。它分為
兩個主要學院,位於城市的北部和中部地區。恰好,我就住在北部,上課的地點則在
中部。因此,在往返的旅途中,正好可以體驗密歇根大學迥然不同的精神面貌。

  當巴士從北部往中部方向開啟時,新的一天也開始了。在北學院(north
campus)下車的學生都是主修工程學和科研系的學生,其中有不少來自中國的研究
生。當然,在這堣W課的新加坡學生也最多。所以,密歇根的北學院可說是最多華人
聚集的地方。放眼望去,到處都是華人,一時間搞不清楚自己到底身在何處。

  後來和一位博士聊起,才明白在這些中國研究生當中,有不少是因為父母在“文
革”後,離開家園,到美國來。另一些則是在政府的支助下到美國從事研究工作。所
以,北學院給人的感覺,像是一所正規的學術磁場,吸引從事專業研究工作的學者前
來潛心鑽研。這堮琤豪S有娛樂設施,只有幾間咖啡廳和麥當勞供學生填飽肚子。我
很少出現在北學院,唯有在考試期間,才會到那堛犒炷挴]開夜車,因為那堿O最適
合“拼書”的地方。

  巴士一路緩緩開向城市中部,也到了中部學院(central campus)的所在地。那
兒可說時整個城市的心臟地帶,除了一座座的建築物和圖書館外,還有購物商店、藝
術中心(Power House)、餐館、戲院和博物館,讓人們下課後可以投其所好。

  我經常在下課後,到附近的咖啡座消磨時間。捧著一本書,喝上一杯香濃的咖
啡,在書的世界堥禸那種完全屬於自己的個人空間。抬頭環視四周,看見有人和朋
友在閒聊、有人在滔滔討論政事、也有一些和我一樣沉醉在書的世界堙C

  走在街上,一片喧鬧。在圖書館前的廣場上,常有學生團體在那媮|辦各種活
動,喧嘩聲此起彼落。在中部上課的學生包括商學院、法律系和經濟系等,除了理工
科和工程系,其他的科系都在中部學院,促成了它多元化的生活面貌。

  美國人雖然經常高喊自由主義的口號、喧嚷著民主和個人主義,但是在密歇根的
美國年輕人,卻相當關心國家大事。我參加過九一一事件一周年的追悼會。聚集的學
生數以千計,他們都帶著悲痛的心情,為不幸罹難的同胞獻上祝福。追悼儀式長達兩
小時,不同宗教的代表在會上宣揚和平與種族和諧。我擠在當地學生當中,感受到他
們真切地哀傷之情,那是一種不分膚色,不分彼此的共同情結。三月中旬,美國政府
在決定是否要向伊拉克開火,學生團體紛紛湧上廣場,以實際行動抗議美國採取戰火
行動。一個婦人身上掛著一張卡牌站在行人道上,卡牌上寫著:“我以身為美國人為
恥。”

  來自世界各個角落的學生,因為同個選擇而到密歇根大學,為這個小城市注入了
獨特的生命力,也為我的海外求學生涯中留下一頁美好的回憶。

  大學的網址:www.umich.edu

出行錦囊

  怎麼去:可乘搭新航直接到芝加哥或New Wark,然後再轉搭內陸班機到底特律國
際機場(Detroit Inter-national Metropolitan Airport)。從機場,搭德士或開車
到安娜堡。車程大約45分鐘。德士費大約四五十美元。可事先從網上查詢空巴或其他
私人公司提供的穿梭服務。

(作者是新加坡報業控股獎學金得主,英國沃爾克大學經濟(榮譽學士),美國密歇
根大學經濟碩士。目前任職優頻道電視新聞記者/編輯。)

 

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