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總統的搖籃:耶魯大學

http://www.microedu.com 2003-10-18 20:31:02 http://www.bbsland.com 作者:黃秀茱


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美國耶魯(Yale)是常春藤聯合會(Ivy League)名牌大學之一,相信大家都曉得,
不過耶魯大學內有個“黑社會”,相信不是許多人都曉得吧!

精英分子入會的“黑社會”

  和那些打打殺殺的黑社會不同,耶魯的“顱骨與骨頭黑社會”(Skulls &
Bones)可不是阿貓阿狗都能參加的,而是精英分子才能入會的,譬如足球隊長、游泳
隊長、耶魯情聖等等。兩位布希總統都是該“黑社會”的會員。入會的方式很簡單,
只要被該會的會員輕拍你的肩膀,你就算入會了。

  在該“黑社會”堙A每個成員都有各自的外號,如“長魔”是給該會最高的會
員,“瑪各”(Magog)則是給該會性經驗最豐富的成員,老布希就享有瑪各這個“美
譽”。至於小布希,因為他入會時,其他成員都不曉得該叫他什麼,索性就給他取個
“暫時”(Temporary)的外號。

  不過,遊客若想目睹耶魯“黑社會”的每個月集會,恐怕就要大失所望了。畢竟
是“黑社會”嘛,沒人曉得它的會員是誰,更談不上他們秘密集會的地點。

  自1988年起,三位統領美國的總統都是耶魯的畢業生,即老布希、克林頓與小布
什。這在美國是史無前例的。美國從來沒有連續三位(就算兩位也沒有)總統都畢業
自同一所大學的。

小城堛漸@界學術重鎮

  讓我們換個話題,談談耶魯大學本身的歷史及景點吧。

  耶魯其實位於康涅狄格州(Connecti-cut)的一個小城市——紐黑文(New Ha-
ven)。不說你還不知,紐黑文可是美國比薩的起源地。每天,都會有上百美國人從紐
約或波士頓駕兩三個小時的車到紐黑文品嘗這堛漱魋纂C其中,又以"Frank
Pepe's''及"Sally"的比薩最著名,週末你可得排上幾個小時,才能嘗到香噴噴的比
薩!

  耶魯大學於1701年由十位公理主義者在一個集會上所創立的,學校原名
Collegiate School(大學學校),設在薩柏克(Saybrook)。1716年,耶魯大學搬到
紐黑文。我校也因為英國商人伊萊林耶魯(Elihu Yale)之慷慨捐助他的藏書、貨物
及一幅喬治一世的字畫而改名為耶魯大學。

  既然耶魯有如此悠久的歷史,也就少不了古色古香的建築物。耶魯大學最古老的
建築物算是康州會堂(Connecticut Hall)。它建於1752年,當時的耶魯大學校長湯
姆斯克拉(Thomas Clap)也曾參與康州會堂的設計,還親自監督會堂的整個建設過
程。這在當時是非常難得的。目前,康州會堂是耶魯文學及哲學系的辦公部門。

  耶魯大學的另一個焦點景點則是富哥特式(Gothic)建築風格的斯特林紀念圖書
館(Sterling Memorial Library)。圖書館外觀類似教堂,設計圖書館的建築師把圖
書館外觀設計成教堂,其用意是告訴世人,圖書館是"a cathedral of
knowledge"(知識教堂)。藏書量豐富的圖書館高七層樓,繼國會圖書館(Library
of Congress)和哈佛大學之後,是美國第三大的圖書館。它是我們大學最大,也是美
國大學中第三大。該圖書館的一樓開放給遊人參觀。

  雖然耶魯大學有許多古色古香的建築物,不過具諷刺性的是,大學的舊藏書庫可
是坐落於一所非常高科技、建築風格又十分摩登的貝尼克圖書館(Beinecke
Library)。同學們都愛開玩笑,如果耶魯大學發生大火,千萬別躲在貝尼克圖書館
內,因為你必死無疑。原來,在該圖書館堙A書比人還重要,因此一旦發生大火,該
建築物的氧氣就會全部被抽掉。可怕吧?另外,貝尼克圖書館內其中一個重要藏書算
是穀登堡聖經(Gutenberg Bible),該《聖經》可是世界第一部活字印刷的書。

文化氣息濃厚的靜謐校園

  其實,耶魯整個校園的建築設計給人的感覺是神聖、高雅和寧靜。的確,耶魯以
靜謐為美,很少見到喧嘩熱鬧的場面。即使在夏天,你也只不過是看到學生躺在草地
上讀讀書或玩擲飛碟。

  另外,耶魯大學的文學、音樂及戲劇系在美國也是數一數二的,因此,耶魯校園
城內,文化氣息也很濃厚。校園內就有幾個著名的博物館及劇場,藝術畫廊展出不少
畢卡索及梵高的著作。

  耶魯的高雅、耶魯的氣派,或許只有你親身經歷才感受到。有機會到美國東部的
讀者,不妨抽出一天的時間遊覽這所大學,我保證你一定會盡興而歸的。

溫文爾雅的名門望族

  其實,耶魯算是百分之百的貴族學校,85%的學生都來自名門望族。當然啦,耶
魯每年的學費近3萬美元,這可不是普通家庭所能負擔得起的。耶魯的貴氣也體現在學
生溫文爾雅的言談舉止上,你或以為他們生活很奢侈,但我所知道的好些同學是到平
價店購買自造的傢俱。

(作者是新加坡報業控股獎學金得主,現為《聯合早報》採訪組記者。)

 

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